Despega el avión solar que dará la vuelta al mundo

(CNN)– El avión solar que pretende dar la vuelta al mundo sólo con ayuda del sol despegó este lunes de Abu Dhabi con destino a Mascate, en Omán.

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Luc Trullemans, el meteorólogo del equipo de Solar Impulse dijo que el viaje había sido retrasado desde la fecha de inicio oficial de 1 de marzo por el clima.

“Hemos tenido un montón de tormentas de arena en Abu Dhabi, y también mucho viento”, dijo en una entrevista publicada en Twitter y YouTube.

El vuelo del lunes, de 400 kilómetros, se calcula que durará 12 horas y es la primera etapa de su maratón de 35.000 kilómetros alrededor del mundo, que incluirá la India, Myanmar, China, Hawai y el territorio continental de Estados Unidos.

El del lunes será un viaje relativamente corto, en comparación con algunas de las etapas más largas, que durarán hasta cinco o seis días con sus noches.

Los pilotos Andre Borschberg y Bertrand Piccard pasaron 500 horas detrás de los controles durante cinco meses, turnándose en la pequeña cabina monoplaza de 3,8 metros cuadrados.

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Pero Piccard admitió que la pareja “tiene mariposas en el estómago” ante la idea de conseguir este logro después de trabajar en el proyecto durante tanto tiempo.

El domingo, la pareja bromeó acerca de lanzar una moneda al aire para decidir quién empieza a pilotar, antes de que revelaran que ya lo habían decidido.

“Andre ha trabajado en este avión … durante 12 años, desde el estudio de viabilidad hasta ahora, así que es natural que sea él quien dé el primer paso”, dijo Piccard.

Borschberg añadió: “Bertrand merece volar la última etapa, y llegar a Abu Dhabi, completando la visión que creó hace 15 años.”

La pareja también se dividirá deberes a lo largo del recorrido: Piccard se enfrentará a la etapa de cinco días y cinco noches a través del Pacífico, mientras que Borschberg abordará el Atlántico.

Solar Impulse mide 72 metros de envergadura, es más ancho que un Boeing 747, pero pesa sólo 2,5 toneladas, más ligero que un SUV de gran tamaño.

La pequeña cabina se llena de elementos esenciales para el viaje – suficiente comida y agua durante una semana – así como un paracaídas, una balsa salvavidas y botellas de oxígeno en caso de emergencias.

Borschberg y Piccard, quien puiseron a prueba una versión anterior del avión a través de EE.UU. en 2013, no son ajenos a la aventura. Borschberg es un ex piloto de combate, y Piccard fue parte del primer equipo que dio la vuelta al mundo sin escalas en un globo en 1999.

Obama declara ‘emergencia nacional’ por amenaza de Venezuela y aplica sanciones

(CNN Español) El presidente Barack Obama ordenó este lunes que se implementen las sanciones aprobadas recientemente contra funcionarios venezolanos y declaró una situación de “emergencia nacional” por el “riesgo extraordinario” que supone la situación en ese país para la seguridad de EEUU.
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“Funcionarios de Venezuela que ahora y antes han violado los derechos humanos de ciudadanos venezolanos y se han involucrado en actos de corrupción no serán bienvenidos acá, y ahora tenemos herramientas para bloquear sus activos y el uso que hacen del sistema financiero de Estados Unidos”, dijo en una declaración el portavoz de la Casa Blanca Josh Earnest.

“Estamos profundamente preocupados por los esfuerzos del Gobierno venezolano para aumentar la intimidación sobre los adversarios políticos. Los problemas de Venezuela no pueden resolverse criminalizando a los disidentes”, agregó.

La orden ejecutiva congela los bienes de siete altos funcionarios del gobierno de Venezuela y les prohibe su entrada a al país.

La Administración Obama tam bién expresó su preocupación por el tratamiento que el Gobierno del presidente Nicolás Maduro da a sus oponentes políticos.

El pasado 10 de diciembre el Congreso estadounidense ya había aprobado sanciones a funcionarios venezolanos y Obama había ratificado esas medidas el 18 de diciembre, pero no ha sido hasta este lunes cuando la Casa Blanca identificó a los afectados por esas medidas.

¿Quiénes son los funcionarios sancionados?

Los funcionarios sancionados son el Comandante de la Región Estratégica de Defensa Integral Central (REDI), Antonio Benavides Torres; el director de la policía política SEBIN Gustavo González López; el presidente de la Corporación Venezolana de Guayana y ex comandante de la Guardia Nacional Justo Noguera Pietri y la fiscal 20 del Ministerio Público Katherine Haringhton.

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La lista de sancionados la completan el director de la Policía Nacional Bolivariana Manuel Pérez Urdaneta, el comandante de la 31 brigada armada del Ejército Manuel Bernal Martínez y el Inspector General de las Fuerzas Armadas Miguel Vivas Landino.

La Casa Blanca responsabiliza a estos funcionarios de violar los derechos humanos al reprimir las protestas callejeras que dejaron 43 muertes el año pasado.

A la fiscal Haringhton le señala haber formulado cargos criminales a líderes de la oposición usando correos electrónicos fraudulentos.

Los dos países no intercambian embajadores desde 2010.